t-io:被神指引的开源商业之路

【编者按】除了SaaS、open-core等典型的开源商业模式之外,企业还有什么其它方式能够依赖开源项目生存下来,并且活得很好?多年前,t-io 在早期阶段开创了国内开源项目代码开源、文档收费的先河。虽然为人所不理解,但这种获取收入的方式在《大教堂与集中》一书中被称为“附属物策略”,如其所言:“在这种模型下,人们出售开源软件的附属物,如低端市场上的杯子或T恤,高端市场上的专业书籍或者文章。”

作者:谭耀武

如果三流程序员的作品能被大家喜欢且使用(后文简称喜用),那必然是巧合,如果一直被喜用,那就是一直巧合,当巧合次数到了指定阈值,量变产生质变,巧合就变成了神奇(神创造的奇迹)。今天我就细数一下t-io是如何被神指引到创业之路的,在路上又经历了哪些奇迹。

01 教员铁令下诞生t-io

2011年的时候,我接手一个网管系统,旧系统用的是bio,线程数量多且不可控。所以收到的命令是用nio对系统进行重写(是重写,不是重构),而且不允许使用当时使用面较广的另一个网络编程框架。

现在回想这个决定,这不就是让我弄个t-io出来么?(t-io早年叫talent-nio。)每想到这,就莫名佩服当时的教员,早在2011年就知道我要弄个t-io出来,借着网管项目提前成就我。

好了,这就是t-io还是一只小蝌蚪时的情况,和其他成年人一样,稀、松、平、常。

时间来到2017年,t-io躲在西牛贺州猥琐发育了6年,师父觉得这毛孩子该下山闯荡闯荡了,于是在开源中国发文公示《talent-aio 1.0.0 正式版,千呼万唤始出来》,文笔虽羞嫩丑陋,但在开源中国滔滔洪流带动下,此文竟奇迹般激起千层波浪,引无数猿友折腰留言。

至此t-io在开源中国的圈子逐渐名就,从流量的使用者转变成流量的创造者。

02 首次化缘之文档付费

在长达一年多的时间里,t-io是没有文档的。那段日子,喜爱t-io的工程师们,只能通过几个demo去掌握t-io。即使在这样艰辛的条件下,也没能阻止t-io的流行。所以有朋友调侃t-io说:“文档不行,demo来凑,一凑倾城,二凑倾国,三凑倾天下众生”,这也间接说明了t-io的易用、健壮。

但是没文档的开源产品,总感觉缺点味道,在收集到用户渴望文档的心声后,开始编写文档。

编写文档前,作者先考察了各大知名开源产品的文档体验,决定自主设计一个文档编辑、文档阅读的平台。

文档编写平台做完后,开始正式编写t-io文档,一个多月的熬夜换来了t-io文档正式上线。

t-io:被神指引的开源商业之路

t-io文档

本应是欢呼雀跃的日子,但却是几家欢喜几家愁——因为文档是付费的。众人惊呼:“t-io作者不按常理出牌啊,哪有文档收费的开源产品”。网络对t-io的口诛笔伐达到巅峰,这很神奇,作者至今未能理解这个你情我愿、非强买强卖的行为,为何引来这样山呼海啸般的吐槽和谩骂。

一半是冰,另一半就是火。事实证明,许多优秀的工程师愿意对知识进行付费,还有不少工程师愿意无偿捐助t-io,更有许多用户愿意站出来为t-io发声。

(经典战役请看:https://www.oschina.net/question/2617937_2243270

是非自有公论,功过后人评说。t-io可能是开创了开源产品文档付费的先河,是非难辨的时候,就只能交给时间了。

03 鬼使神差着了创业之道

t-io创业之路始于一条午夜朋友圈,也许神仙们都喜欢在午夜查看人间的朋友圈吧。在发完这条圈圈3分钟后,接到了一个来自魔都的铃声:“去掉一切对t-io不利的条款,立即投资t-io”。因为失眠发了个朋友圈,神就给我一顶创业的紧箍咒?既然上了创业这条取经的路,那就做个快乐的孙猴子吧。

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发者无意,看者有心,一条朋友圈引发的创业大案

2019年12月20日,杭州钛特云科技有限公司在许多前辈的帮助下正式成立。在此特别感谢牛吧云播创始人张晶总一直给我打气加油,免费提供办公场地以及创业需要的其他基础知识。

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毛孩子下山了,但对师父的想念一刻也没停过,何以解忧,唯有谈聊。创业后的第一个商业产品便是谭聊,有了这个工具,不管身在何处,都能和想念的人且谈且聊。

产品虽好,但拥有同样功能的产品早已泛滥成灾(同功不同质,但许多客户识别不了质量),如何差异化化缘换饭钱,是件费猴毛的事,对此我们采取的策略是毁天灭地的提供全部源代码,让客户无后顾之忧,许多朋友觉得我们是在饮鸩止渴、竭泽而渔。

其实不然。t-io的开源经历告诉我,网络编程这块蛋糕足够大,定制需求足够多,用一款产品去适配所有产品,几无可能,而我们抛出谭聊这块石头,引来他山之玉,再用t-io强大无比的屠龙能力将这些玉一一收为己有,这便是商道中的最高境界:利他之后自然利己。

回头看,“竭泽而渔”的策略让我们赢得了现金流,公司艰难活了下来,活下来才有希望!

其实在2020年11月6号,公司内部开会决定在未来15天内解散。谁曾想,当天晚上我发了一条关于谭聊的朋友圈,随即有客户在该条朋友圈留言咨询谭聊的事,鬼使神差地让公司获得了一个至关重要的订单,让公司没有过早夭折。当你想做一件事,连朋友圈都会帮你。

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谭聊界面,左为Web版界面,右为App界面

04 无心插柳的集群

公司差点夭折的现实让掌舵人有了严重的危机意识,进军更广阔的IOT领域被提上日程,而在IOT领域盈利,估计要等3年。艰难的过程已经注定,那就先把IOT领域必备的集群能力搞起来,这样,就算公司没撑过3年,起码积累了令人艳羡的集群产品。

一念魔鬼、一念天使,公司就是在这样“绝望”的情况下研发出了tio-cluster(t-io集群)。

研发集群的时候,从未想过通过集群去盈利,因为立项之初它就是个IOT必备基石而已,IOT不出来,盈利没可能。

很意外,也很幸运,为了小试牛刀,公司将集群用在了谭聊身上。这个纯技术思维的天才想法,起初仅仅是为了展示t-io和谭聊的强大能力,可后来的市场告诉所有人,IM的集群到现在仍是稀罕物,一个电信公司抛来的集群订单让公司赢得了足够支撑3年的现金流。

真是有心栽花花娇情,无心插柳柳成荫。

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t-io集群之消息路由

受益于t-io良好的口碑和流量,谭聊和集群获得了出人意料的订单量,并产生了令97%初创科技公司艳羡的销售额。

深圳一位好友敏锐地察觉到了什么,把公司引荐给ZOOM初始成员之一,双方在一个小包厢里回忆ZOOM的历史过往,畅想t-io的未来宏图,把饮畅谈间无条件地投资了t-io。

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苏州之行,畅谈间敲定天使投资

有了情怀天使的加入,公司更加坚定地走“做难做但有意义有技术的产品”路线。

05 TiOMQ Client初长成

花开两朵,各表一枝。中间穿插讲了一下情怀天使的故事,我们再回到IOT领域,毕竟天使投的是未来,而我们的未来就是IOT。

工欲善其事,必先利其器。要在IOT领域有所发挥,好用易用的测试工具少不了,TiOMQ Client应运而生。有兴趣的朋友可以试玩体验:

http://122.112.214.244:8088/tiomq/#/mqtt

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TiOMQ Client界面

心细的朋友可能留意到,这个Client工具,连的服务器是指向www.tiocloud.com的,没错,我们就是用自己的Mqtt Client连接自己的Mqtt Broker,而且是拥有强大集群能力的Mqtt Broker。

IOT基石Mqtt,最核心部分我们已经研发完成,后面就是参与到某个垂直领域,进行进一步深耕。人无远虑,必有近忧,此时我们已经瞄上了一个新的目标,那就是quic,我们拭目以待吧。

小结:

创业是一条没有路的路,每个十字路口,总会有一些凑巧的人和事去指引你继续往前走,而您要做的就是坚持去做有意义能让公司持续活下去的事。

作者简介:

t-io:被神指引的开源商业之路

谭耀武,杭州钛特云科技有限公司创始人,网络编程框架t-io执笔人,曾任牛吧云播CTO。四流程序员、三流创业者、二流传销佬、一流装逼师。以前的梦想让公司活下去,现在的梦想是成就投资人的梦想。

 本文来源于开源精选集《开源观止》第 4 期,更多精彩内容,请点击下载:

https://oscimg.oschina.net/public_shard/opensource-guanzhi-20220915.pdf

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